En heldag i Loutraki – Vouliagmenisjön och Ireonstranden

I September tog vi oss ut på ännu en spontan tur för att utforska området runt den lilla kuststaden Loutraki. Det vi fann där var mer än förväntat. Vi hittade, inte bara en, utan två nya favoritplatser – Vouliagmeni-sjön och Ireonstranden.

Loutraki

Loutraki är en fin liten stad som tillhör perfekturen Korinth eller Korinthia och ligger ca 8,5 mil från Aten och endast 4 km från den större staden Korinth. Det som gör Loutraki lite speciellt är att den sedan 1925 är en erkänd spa-stad då staden har fantastiska termiska bad med mineralvatten samt stadens kasino som lockar till sig många besökare från Aten och andra områden. Men det är inte bara därför folk besöker Loutraki. På senare år har turismen hit ökat väldigt mycket och det är lätt att se varför.

Staden har en ”franska-rivieran-stil” med sin 3,5 km långa småstens-strand som breder ut sig precis framför stadens livliga strandpromenad, kantad av moderna höga hus och barer och cafeer. De flesta solstolarna på stranden är gratis att ligga på men tillhör något av cafeerna så man kanske får köpa en kaffe eller något att dricka.

Loutraki är en modern och bra planerad stad, främst på grund av att staden har fått byggas om till stora delar efter stora jordskalv. Dessutom har staden väldigt vacker natur runt sig. Det höga berget ”Gerania” som sluttar ner mot det djupa blåa havet kompletterar bilden väldigt bra.

Det var just vägarna längs de bergen vi följde förbi Loutraki och in i ”det okända”. Efter en kvart ungefär kom vi in i byn Perachora och tog sedan till vänster mot Vouliagmeni sjön (Limni Vouliagmenis).

Vouliagmenisjön – Perachora

Vyn högt uppifrån bergsvägarna ner till sjön är fantastisk. Det ser ut som en blandning av Schweiz och någon tropisk ö med höga gröna berg i otroliga formationer som omringar den lilla saltvattensjön och havet som nästan slingrar sig runt kusten.

Vouliagmenisjön ligger ca 16 km nordväst från Loutraki, väldigt nära den arkeologiska platsen Ireon. Den är ca 1 km bred och 2 km lång och omges av gröna berg. Sjöns djup är som djupast 40m och runt om har den sandstränder med grunda turkosblåa vatten. Som sagt så är det här en saltsjö då vattnet från havet kommer in till sjön genom en 2m bred öppning ut till havet.

När man först kommer ner på den lilla vägen som tar en runt sjön så tror man att man hamnat på någon ö i Thailand. Kullarna bakom stranden är lummiga och gröna ända ner till strandkanten och vattnet är så klart och lugnt. Längs stranden finns det ett par fisktavernor samt en beach-bar som under sommarmånaderna har många gäster. Här finns det också solstolar men även nyplanterade träd att ligga under för lite skugga. Det här stället är ren magi, en lugn oas väldigt nära den livliga staden Loutraki och en bara en 1,5 timmes tur från Aten.

När vi spenderat ett par timmar på stranden längs Vouliagmeni sjön bestämde vi oss för att utforska vägen som går bakom sjön upp för några kullar. Efter bara fem minuter (om ens det) kom vi fram till ett vägslut och vad som verkade vara en udde med en stor fyr. Helt exalterade av den vackra vyn tog vi oss ut ur bilen för att traska fram till fyren och njuta av vyn ut till havet och det var då vi såg det som vi nu kan berätta om som en av våra absoluta favoritplatser!

Ireon

Efter att vi gått på de branta klipporna fram till fyren så var det dags att ta sig tillbaka. Det var då som vi tittade ner mot havet på andra sidan av Malagavi udden, som den heter, och såg en fantastisk liten sandstrand med turkosblåa vatten precis brevid en arkeologisk plats – Ireon. Ireons arkeologiska består av ett tempel tillägnat Hera från ca 700 f.Kr, och som klättrar ner för klipporna ända till stranden. Det här stället är som taget ur en saga, man blir nästa stum när man ser det för första gången. Tänk er en arkeologisk plats som omges av höga klippor och det blåaste hav som finns där man inte hör något annat än vågornas brus. Det är tur att vi har många foton att visa er då orden inte riktigt räcker till för att beskriva bilden.

Det underbara med den här dagsturen vi helt klart rekommenderar till dessa tre platser är möjligheten att kombinera många saker. Men även om ni inte vill kombinera dem, kan ni välja det som passar er bäst.
Bada eller ta en picknick på klipporna runt Ireon (vid fyren eller nära Ireons arkeologiska plats där det finns bänkar och platåer man kan sitta på) och njut av den unika vyn, hyr en kanot vid Vouliagmeni sjön och ät en matbit på de mysiga fisktavernorna eller ta en promenad i Loutraki, prova kanske er tur på stadens kasino och ta sedan en drink vid strandpromenaden. Möjligheterna är oändliga!

Att ta sig dit

Det lättaste sättet att ta sig till Loutraki – Vouliagmenisjön och Ireon från Aten är så klart att hyra en bil och ta den stora motorvägen “Attiki Odos” mot Korinthos. Strax innan Korinthos svänger man av mot Loutraki och finner lätt staden på vägen. Om man vill vidare till sjön och Ireon så fortsätter man mot Perachora och ner mot ”Limni Vouliagmenis”. Det är mycket bra skyltat hela vägen. Det tar ca 1,5 timme att åka hit från Aten och tullarna man måste betala går på strax under 7 euro.

Om man inte kan eller vill hyra bil så kan man ta sig till Atens buss-station (därifrån går bussar till nästan hela Grekiska fastlandet och vissa öar) ”Stathmos Kifisou” och tar bussen mot Loutraki direkt eller mot Korinthos (men då måste man fråga om bussen först stannar i Loutraki). Bussarna går varje dag nästan varannan timme och kostar ca 10 euro per person.
Om ni sedan vill ta er från Loutraki till Vouliagmenisjön eller Ireon så kan ni antingen ta en taxi då turen fram till sjön endast tar högst 20 minuter eller ta en buss från Loutraki till byn Perachora till priset av 2.20 euro och en taxi efter det till sjön och/eller Ireon (5-10 minuters tur). De bussarna går också ungefär varannan timme vardagligen.